In memoriam Marco Antonio Natera Mumaw.
Article Type: Obituary
Pub Date: 07/01/2009
Publication: Name: Herpetotropicos: Tropical Amphibians & Reptiles Publisher: Herpetotropicos Audience: Academic Format: Magazine/Journal Subject: Zoology and wildlife conservation Copyright: COPYRIGHT 2009 Herpetotropicos ISSN: 1690-7930
Issue: Date: July-Dec, 2009 Source Volume: 5 Source Issue: 2
Accession Number: 294074381
Full Text: Hace ya un ano, el 28 de abril de 2010, nuestro querido amigo Marco Natera, Miembro del Comite Editorial (diciembre 2004-diciembre 2008) y Secretario (mayo 2007-diciembre 2008) de la revista Herpetotropicos, abandono este mundo. Por su calidad humana, fue muy querido entre los que lo conocieron, quienes apreciaron su amistad sincera y su honestidad. Fue conocido y apreciado por su pasion por las serpientes de Venezuela. Adicionalmente a sus intereses herpetologlcos, el tenia una gran aficion por la musica, sobre todo la interpretacion de la guitarra y el "cuatro" instrumentos musicales de cuerda que acompanaba con el "contrapunteo" (modalidad de canto muy comun en los Llanos de Venezuela, donde se entonan versos improvisados con otro cantante) y tambien disfrutaba con la musica de los Beatles, Silvio Rodriguez y la de cantautores llaneros. En el se conjugaba una mezcla Interesante de experiencia y humildad, de circunspeccion y alegria.

Nacido en Valencia, estado Carabobo, Venezuela, el 12 de julio de 1972, Marco Antonio Natera Mumaw (Fig. 1) fue siempre un ferviente apasionado de la herpetologia. Sus estudios de educacion media (bachillerato) los llevo a cabo en el Liceo El Buen Pastor, en su ciudad natal. De muy joven participo con sus amigos en recorridos por los Parques Nacionales Henri Plttier y San Esteban, asi como hacia la region montanosa cercana a Valencia, en la via hacia Trincheras. En ellos participo en la busqueda de reptiles como voluntario para el Serpentario de Valencia.

Desde 1992 ya estaba participando en seminarios de ofidlologia, con el grupo "Operaciones Rescates Ofidlcos^ORO), con sede en Valencia, estado Carabobo, Venezuela, complementando los primeros pasos que marcaron lo que seria el gran espiritu de herpetologo que siempre lo acompanaria a lo largo de su corta existencia. En ese mismo ano, aun como estudiante de pregrado, presento su primera ponencia herpetologica, a la cual seguirian varias en diferentes eventos internacionales, entre los que se cuentan: The International Herpetological Symposium, llevado a cabo en Miami Beach, Florida, en 1993; la National Expo Reptiles, en Orlando, Florida, en 1995; y el V Congreso Latinoamericano de Herpetologia, que tuvo lugar en Montevideo, Uruguay, en 1999, donde estuvo en calidad de expositor, entre otros.

Curso estudios de educacion superior en la Universidad Nacional Experimental Romulo Gallegos (UNERG), en la ciudad de San Juan de los Morros, en el estado Guarico, en los Llanos centrales de Venezuela, muy cerca de las formaciones montanosas del Norte de Venezuela y de si ciudad natal. En el ano 2000 recibio en dicha instltucionel titulo de Ingeniero Agronomo en Produccion, mencion Produccion Animal. Desde 1992 hasta 2002 fue colaborador en el dictado de la asignatura Zoologia (seccion de Anfibios y Reptiles) en dicha universidad, y a partir de ese mismo ano se incorporo formalmente en la planta educativa de la UNERG, como Docente contratado. Ya mostraba signos de su enfermedad en el ano 2007, cuando paso a la categoria de docente Ordinario a Tiempo Completo de la asignatura Zoologia, en el Area de Agronomia. Paralelamente a esta actividad, fungio como Coordinador del Museo de Vertebrados, del cual el fue fundador, ubicandolo provisionalmente en la sede del Centro de Estudios del Llano de la Universidad Romulo Gallegos (CELLUNERG).

El entusiasmo ferviente de Marco Natera lo llevo a ocupar diversos cargos. Fue Miembro Activo del grupo ORO desde 1988; desde 1993 hasta el 2007 fue Miembro Activo de la Asociacion para la Investigacion, Divulgacion y Conservacion de la Fauna Silvestre (ASOFAUNA) de la Universidad Romulo Gallegos, de la cual fungio como Coordinador General desde ese ultimo ano. Con mentalidad futurista, fundo y coordino la Coleccion Herpetologica de la UNERG desde 1992 (la cual es una coleccion regional con enfasis en anfibios y reptiles de la region central de Venezuela), constituida con colectas que comenzaron en 1991. La misma sirvio de base para oficializar la Coleccion de Vertebrados del Laboratorio de Zoologia

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ASOFAUNA de la UNERG en 1998, la cual dio pie para la aprobacion en el ano 1999 por parte del Consejo Universitario de la UNERG, del Museo de Vertebrados; todo esto, antes de su ingreso como docente en la Institucion.

Fue colaborador activo e Investigador asociado de otras instituciones, entre las cuales destacan la Coleccion de Anfibios y Reptiles del Museo de Fauna de la Estacion Biologica "Dr. Alberto Fernandez-Yepez" en Rancho Grande, perteneciente a la Universidad Central de Venezuela, nucleo Maracay, estado Aragua (a partir de 1995): asi como en la Coleccion de Anfibios y Reptiles del Laboratorio de Biogeografia de la Universidad de Los Andes, en Merida (desde el 2006).

En la UNERG fue tutor, asesor y jurado de varias tesis de pregrado, de sus propios estudiantes y algunos de otras instituciones. A traves de clases, conferencias y cursos especializados tuvo la labor de ensenanza de cientos de jovenes. Fue tan consecuente con sus estudiantes que aun con el avanzado estado de su enfermedad estuvo pendiente de ellos, asesorandolos y acompanandolos hasta el momento de la defensa de tesis de grado, cuando ya era Ininteligible su habla.

El fue objeto de varios reconocimientos desde 2000 hasta 2004, por sus actividades relacionadas con los Bomberos Universitarios de la UNERG, agrupacion de la cual fue fundador y promotor. De todos es conocido el compromiso que tenia Marco por la educacion ambiental, sobre todo en lo referente al conocimiento sobre los ofidios, del cual el era un apasionado y excelente divulgador. Para ello, en numerosas ocasiones se valio de los ofidios albergados en el Serpentario de su institucion, que e creo y coordino, Su amplia experiencia le valio participar activamente en la Comision encargada de la fundacion de la Sociedad Venezolana de Herpetologia (SVH).

Marco Natera se empezaba a perfilar como uno de los jovenes promisorios de la herpetologia venezolana cuando una enfermedad degenerativa del sistema nervioso lo paralizo paulatinamente hasta confinarlo a una silla de ruedas. Podia durar horas en escribir unas pocas lineas en computadora; sin embargo, escribia y respondia sus correos hasta que ya le fue imposible. Su labor como investigador quedo plasmada en mas de una veintena de publicaciones cientificas (ver bibliografia al final), principalmente relacionadas con Ecologia/Historia Natural, Biogeografia/Distribucion Geografica, asi como sobre Taxonomia/Sistematica de reptiles. Participo en la descripcion de dos especies nuevas para la ciencia: la serpiente "coralita" Liophis dorsocorallinus, habitante de un mosaico de bosques y sabanas inundables en los Llanos occidentales de Venezuela, y el lagarto geconido Gonatodes astralis, de bosques pluviales y sabanas circundantes en los estados Bolivar y Amazonas, al Sur del rio Orinoco.

El avanzado estado de su enfermedad le impidio culminar trabajos que ya habia adelantado con diversos autores (M. Natera-Mumaw, com. pers.). Entre ellos quedaron Inconclusos nuevos registros locales y estadales de serpientes, una nueva especie de rana Mannophryne del estado Guarico, datos de depredacion en Kentropix striata-Leposoma hexalepis, reproduccion en Hemidactylus palaichthus, y un ensayo sobre la herpetofauna del Parque Nacional Guatopo, De igual manera, se habia involucrado en una investigacion sobre la ictiofauna del rio "Cerro Pelon" y su asociacion con la calidad de las aguas en San Juan de los Morros, estado Guarico. Sin embargo, su principal proyecto de vida, inedito todavia, lo constituye un libro donde compartia su experiencia herpetologica con el lente fotografico y naturista de su amigo Manuel Castelain Fernandez, un Magnus opus que habia titulado "Serpientes de Venezuela: Atlas Fotografico e Historia Natural" del cual ya tenia una version avanzada para el ano 2006. Este legado que nos dejo Marco fue retomado poco antes de su muerte por su gran amigo Luis Felipe Esqueda, quien esta a cargo de la edicion final y publicacion de esta obra que dejara para la posteridad el legado del joven investigador que nos abandonara prematuramente. Aunque el habria querido que sus cenizas fuesen dispersadas sobre el Cerro Platillon, magico lugar de la Serrania del Interioren la Cordillera de la Costa de Venezuela que tanto le apasiono, sus cenizas fueron finalmente diseminadas en el Parque Nacional Henri Pittier, el bosque nublado que le fascino y que fue objeto de innumerables de sus visitas y estudios. Los que lo conocimos, atesoramos su amistad y lo extranaremos siempre.

Bibliografia de Marco A. Natera-Mumaw:

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