Distribution of Sauria in the lower basin of Chicamocha river (Soata, Boavita and Tipacoque) Boyaca-Colombia/Distribucion de los Saurios en la cuenca baja del rio Chicamocha (Soata, Boavita y Tipacoque) Boyaca-Colombia.
Abstract: The richness and abundance of a community of lizards was studied over an altitudinal gradient, which includes the towns of Soata, Boavita and Tipacoque, located north of the department of Boyaca, Colombia. It was found that the community is composed of seven species of lizards, grouped into four families, namely, Tropiduridae, Corytophanidae, Polychrotinae, Teiidae, Gymnophthalmidae and Geckkonidae. The management through a nMDs (nonmetric multidimensional scaling) for samples collected suggests, at least, the identification of two groups: a first group that lies between 1200 and 1900 m and another between 1900 and 2700 m elevation. Based on our field observations, we made a description of the type of microhabitat and the variation of light and temperature of the same.

Key words: Distribution, altitudinal gradients, lizards, microhabitat, Chicamocha river basin, Boyaca, Colombia.

La riqueza y abundancia de una comunidad de lagartos fue estudiada a lo largo de un gradiente altitudinal que comprende las poblaciones de Soata, Boavita y Tipacoque, ubicadas al Norte del departamento de Boyaca, Colombia. Se encontro que la comunidad esta compuesta de siete especies de lagartos, agrupadas en cuatro familias, a saber: Tropiduridae, Corytophanidae, Polychrotinae, Teiidae, Gymnophthalmidae y Geckkonidae. La ordenacion mediante un nMDs (nonmetric multidimensional scaling) para las muestras colectadas permite considerar, al menos, la identificacion de dos grupos: un primer grupo que se ubica entre 1200 y 1900 m y otro entre 1900 y 2700 m de elevacion. Sobre la base de nuestras observaciones de campo, hicimos una descripcion del tipo de microhabitats y registramos la variacion de luz y temperatura en los mismos.

Palabras clave: Distribucion, gradientes altitudinales, lagartos, microhabitats, rio Chicamocha, Boyaca, Colombia.
Article Type: Report
Subject: Reptiles (Distribution)
Zoogeography (Research)
Reptile populations (Evaluation)
Authors: Daza-Perez, Erika Patricia
Gutierrez-Gomez, Gloria Leonor
Pub Date: 01/01/2007
Publication: Name: Herpetotropicos: Tropical Amphibians & Reptiles Publisher: Herpetotropicos Audience: Academic Format: Magazine/Journal Subject: Zoology and wildlife conservation Copyright: COPYRIGHT 2007 Herpetotropicos ISSN: 1690-7930
Issue: Date: Jan-June, 2007 Source Volume: 4 Source Issue: 1
Topic: Event Code: 690 Goods & services distribution; 310 Science & research Advertising Code: 59 Channels of Distribution Computer Subject: Company distribution practices
Geographic: Geographic Scope: Colombia Geographic Code: 3COLO Colombia
Accession Number: 206173939
Full Text: INTRODUCCION

Los lagartos no han sido un grupo cuya importancia economica haya incentivado su estudio (Castano-Mora 2002). Sin embargo, a nivel mundial, al igual que los anfibios y demas reptiles, han llamado la atencion por la velocidad a la que se estan extinguiendo (Lynch y Renjifo 2001), debido a factores como la destruccion de su habitat, el cambio en los patrones climaticos, la introduccion de especies y la contaminacion ambiental (Rueda 1999).

Bajo esta perspectiva y considerando a Colombia como una de las regiones mas biodiversas a nivel mundial (Chaves y Arango 1998, Fandino y Ferreira 1998), los estudios realizados en el pais sobre la distribucion (Castano-Mora 2002), aspectos ecologicos, biologicos, taxonomicos y etologicos de los saurios, asi como los relacionados con la biodiversidad de los municipios de Soata, Boavita y Tipacoque, aun estan en proceso de documentacion.

Segun Sanchez et al. (1995), la mayor diversidad de lagartos en Colombia esta en las familias Iguanidae, Gymnophthalmidae, Gekkonidae y Teiidae. Por otro lado, estos autores consideran a la subregion Andina Central como el area con mayor diversidad de lagartos (110 especies).

Diferentes estudios indican que la disminucion en la riqueza de especies a traves de gradientes altitudinales sobre areas tropicales e intertropicales es un patron ecologico reconocido (Hofer et al. 2000). Se ha encontrado que la riqueza y abundancia de la herpetofauna varia con la altitud a escalas locales y regionales (Hofer et al. 2000), respondiendo a las caracteristicas del ambiente y a las condiciones y disponibilidad de recursos en una area determinada, lo cual limita la sobrevivencia y reproduccion de las especies (Soutwood 1977, Begon et al. 1996, Hall et al. 1997).

Por otra parte, debe destacarse que los lagartos exhiben una fisiologia termal conservativa dependiente de su comportamiento, de la termorregulacion frente al frio y a las temperaturas variables y de las adaptaciones fisiologicas requeridas a altas elevaciones. Los lagartos estan ecologicamente contrastados, tal vez, en varios estados ontogenicos (Navas 2003). Un factor ambiental como la temperatura puede ser determinante en su distribucion, debido a la condicion de organismos ectotermos. Un lagarto con un rango finito de tolerancia termica solo podria explotar una pequena proporcion de todos los microhabitats posibles (Angert et al. 2002). La distribucion de las comunidades de lagartos se ve principalmente afectada por la temperatura y por las zonas de vegetacion (F. Castro, com. pers.).

Un estudio previo sobre la distribucion de los lagartos a lo largo de un gradiente entre los 1100 y 1900 m, sobre un ambiente seco del municipio de Soata, indico la presencia de ocho especies: Cnemidophorus lemniscatus (Linnaeus, 1758), Ameiva ameiva (Linnaeus, 1758), Gonatodes albogularis (Dumeril et Bibron, 1836), Basiliscus basiliscus (Linnaeus, 1758), Iguana iguana (Linnaeus, 1758), Stenocercus sp., Polychrus marmoratus (Linnaeus, 1758) y Ptychoglossus brevifrontalis Boulenger, 1912, y manifiestan la posibilidad de encontrar mas especies (Daza y Machuca 2004).

El presente estudio busco identificar las especies de saurios en la cuenca baja del rio Chicamocha, municipios de Soata, Boavita y Tipacoque, senalar patrones de distribucion en los diferentes gradientes altitudinales y proporcionar informacion sobre algunas caracteristicas del microhabitat y temporalidad de mayor actividad de estos reptiles.

MATERIALES Y METODOS

Area de estudio. El estudio se llevo a cabo en la Cordillera Oriental de Colombia, cuenca baja del rio Chicamocha (Fig. 1), departamento de Boyaca, en los municipios de Soata (6[degrees]20'3.12"N; 72[degrees]42'40"W), Boavita (6[degrees]20'3.99"N; 72[degrees]35'15.61"W) y Tipacoque (6[degrees]25'2.77"N.; 72[degrees]41'57.21"W) (Lecturas obtenidas con GPS Garmin Etrex Legend).

Segun Planes Municipales de Ordenamiento Territorial (PMOT) de los municipios donde se adelanto el estudio (ver referencias), las temperaturas medias anuales oscilan entre 18 y 22 [degrees]C, humedad relativa con un promedio anual de 77.26% y las precipitaciones varian de acuerdo con la altitud. Por encima de los 1200 m ocurren precipitaciones anuales de 900 mm, y de 1500 mm hacia los 3000 m. Sin embargo, sobre los 3600 m estas disminuyen de 1500 hasta 500 mm.

Segun la clasificacion hecha en los POT bioclimatica en Zonas de Vida de Holdridge, en esta region se puede encontrar cuatro formaciones vegetales que corresponden al bosque seco premontano (bs-PM), el bosque humedo montano bajo (bh-MB), el bosque muy humedo montano (bmh-M) y el bosque humedo montano (bh-M).

Sitios de muestreo. Un total de seis transectos fueron establecidos para cada municipio, distribuidos entre los 1200 y 2800 m, de los cuales se seleccionaron al azar (tomando papeles numerados de una bolsa oscura) tres para cada municipio y de donde provienen todas las observaciones de analisis (Fig. 2, Tabla 1). Los transectos fueron establecidos en el bosque seco premontano (bs-PM) y el bosque humedo montano bajo (bh-MB).

El bosque seco premontano (bs-PM) se extiende desde los 1200 hasta 1900 m, presenta un relieve que va de ligeramente quebrado a escarpado, con pendientes de 7% a mas de 50% y problemas de erosion severa. Esta formacion reporta una bio-temperatura que oscila entre los 18 y 24[degrees]C y precipitaciones entre 900 y 1100 mm anuales. La vegetacion es propia de bosque seco, pajonal y cardonal (Cuatrecasas 1958, Albesiano et al. 2003) y es una zona destinada a la ganaderia (bovina y caprina) y al cultivo de tabaco, frijol y tomate, principalmente.

[FIGURE 1 OMITTED]

El relieve en el bosque humedo montano bajo (bh-MB) tambien es complejo, comprende zonas ligeramente onduladas hasta zonas escarpadas con pendientes de 7% a mas de 50%. Esta comprendido entre los 2000 y 2800m, presenta una biotemperatura media anual de 12 [degrees]C, con un promedio anual de lluvias que oscila entre los 1000 y 1500 mm. Pese a que existe una avanzada degradacion de la vegetacion, como consecuencia del pastoreo intensivo de ganado, el establecimiento de cultivos de maiz, arveja y algunos frutales, todavia es posible encontrar algunos relictos de bosques bien conservados a lo largo de la franja estudiada.

Colecta de informacion. Se efectuaron varias salidas de campo entre los meses de julio y diciembre de 2006, en periodos estandarizados desde las 8:00 hasta las 15:00 horas. Durante ese tiempo un observador, que utilizo el metodo de encuentro visual, fue registrando en una planilla los individuos de especies que se hallaban a lo largo de los transectos previamente definidos. Similarmente, durante dichos recorridos se realizaron busquedas libres bajo rocas, arboles en pie o caidos, pajonales y troncos podridos, en aquellas areas cuyas condiciones particulares indicaban la presencia de lagartos, y los cuales no fueron establecidos como sitios de muestreo. En el mes de julio de 2006 se recorrio cada transecto en dos ocasiones (1 transecto por dia), a finales de agosto y a comienzos de octubre, y en diciembre se realizo una visita a cada transecto.

Siguiendo la metodologia empleada por Angert et al. (2002), para cada una de las areas de avistamiento fueron registradas las caracteristicas del microhabitat: temperatura, humedad relativa, (roca, suelo, grama, arbol, arbusto, roca, tronco, hojarasca), disponibilidad de luz (directa, filtrada, sombra) hora y altitud.

Analisis de datos. Se elaboro una curva de acumulacion de especies con el programa Estimates: statistical estimation of species richness and shared species for s amples (version 6.0b1). Se utilizaron los estimadores Sobs (especies observadas), ACE, Cole y CHAO 1.

[FIGURE 2 OMITTED]

Los datos de especies en diferentes alturas fueron transformados en el programa PRIMER (version 5) mediante doble raiz cuadrada y sometidos a una ordenacion mediante un nMDS (nonmetric multidimensional scaling) (Shepard 1962), para lo cual se empleo Bray-Curtis como indice de asociacion. Se realizaron 9999 reiteraciones que arrojaron un estres de 0.1 al presentar la ordenacion en 3D.

La informacion sobre las caracteristicas del microhabitat se empleo para hacer una descripcion de la disponibilidad de luz, temperatura y tipo de microhabitat en los que se observo con mayor frecuencia a cada una de las especies.

RESULTADOS

Esfuerzo de muestreo. Despues de 30 dias de muestro la curva de acumulacion de especies presento una asintota. El estimador Bootstrap presento un patron muy similar al de la riqueza observada (Sobs), mientras que los estimadores estadisticos mostraron una variacion en los primeros dias de muestreo, pero al aumentar el tiempo de muestreo estos alcanzaron la asintota (Fig. 3).

Diversidad de especies. Las observaciones en los transectos indican que la comunidad de saurios esta compuesta por siete especies y siete generos agrupados en seis familias (Tropiduridae, Corytophanidae, Polychrotinae, Teiidae, Gymnophthalmidae y Geckkonidae) (Tabla 2).

Distribucion de la comunidad. Las distancias en la ordenacion permiten observar dos patrones de agrupamiento; uno para las muestras registradas entre 1200 y 1900 m, conformado por especies como Cnemidophorus lemniscatus, Ameiva ameiva, Basiliscus basiliscus, Gonatodes albogularis y Polychrus marmoratus, y otro para las colectadas desde 2000 a 2800 m, en el que se registraron individuos de Stenocercus santander Torres-Carvajal, 2007, Cnemidophorus lemniscatus y Polychrus marmoratus. Sin embargo, en estos existen muestras cuyas distancias entre si indican una menor similitud.

En el primer grupo (1200-1900 m) las muestras tomadas en 1800 y 1300 m son las mas disimiles, mientras que en el segundo (2000-2700 m) se puede apreciar una agrupacion de las muestras entre 2200 y 2300 m y otra con las muestras de 2600 y 2700 m (Fig. 4).

El numero de individuos observados y la riqueza de especies fueron mayores en los rangos altitudinales inferiores a 2000 m. La ordenacion no presenta un patron uniforme de disminucion o aumento en la diversidad y en el numero de individuos a medida que se incrementa la altitud. En los 1900 m, la riqueza es mayor que la observada en altitudes superiores y en muestras similares segun la ordenacion, mientras que sobre los 1400 m se registra un mayor numero de observaciones, lo cual disminuye considerablemente cuando se alcanzan los 1600 m (Fig. 5).

Cnemidophorus lemniscatus es la especie con el mas amplio rango de distribucion (desde 1200 hasta 2400 m); sobre los 1400 m, presenta el mas alto numero de observaciones. Ameiva ameiva y Gonatodes albogularis fueron observados desde 1200 hasta 1900 m, mientras que Basiliscus basiliscus y Ptychoglossus brevifrontalis se observaron en una discreta distribucion (1300-1400 m y 1900 m, respectivamente). Las poblaciones de Stenocercus santander ocurren desde 1900 hasta 2700 m y las de Polychrus marmoratus entre 1500 y 2000 m.

[FIGURE 3 OMITTED]

Microhabitat. En el suelo se registro el mayor numero de individuos, mientras que en las rocas se presento el mas alto numero de especies (5). Una organizacion de los datos a partir de las horas en las que se realizo el muestreo indica que entre las 10:00 y 11:00 am se presenta un alto valor de diversidad (6 especies) y de individuos observados en comparacion con las demas horas de muestreo. Las temperaturas medias para estos dos periodos son 31 y 32[degrees]C, respectivamente (Fig. 6).

La preferencia por perchas con luz directa filtrada o sombra vario segun la especie. A continuacion se presenta una breve descripcion de las caracteristicas del microhabitat en el que se observo con mas frecuencia a las especies.

Ptychoglossus brevifrontalis: se encontraron 2 individuos sobre los 1900 m, en materia vegetal localizada entre rocas y bajo arboles grandes, que permitian la entrada de la luz solar hasta el sustrato compuesto principalmente por las hojas de este arbol en descomposicion. Los individuos se colectaron sobre el humus, entre la hojarasca. Alli, se registro 30 [degrees]C de temperatura y 60% de humedad.

Gonatodes albogularis: este gueco reflejo preferencia por rocas y troncos con luz directa y 32 [degrees]C de temperatura ambiental. Se observo principalmente entre las 11:00 y las 14:00 horas en un gradiente altitudinal que va desde 1200 hasta 1900 m, donde la vegetacion es propia de bosque seco premontano. Es comun observarlo en las paredes de las casas, especialmente en viviendas abandonadas y en cactus secos.

Ameiva ameiva: se observo principalmente sobre el suelo, desde 1200 hasta 1900m, en lugares con temperaturas que oscilaron entre 30 y 34 [degrees]C y disponibilidad de luz, en la mayoria de las ocasiones, filtrada (se observaron algunos individuos en la sombra). Aunque se registraron individuos desde las 9:00 hasta las 13:00 horas, es una especie activa especialmente entre las 10:00 y las 11:00 horas. Habita zonas con abundantes rocas, en lugares cercanos a botaderos de basura y sitios con abundancia de hojas secas.

Cnemidophorus lemniscatus: es la especie con el mas amplio rango de distribucion (1400-2400 m) y el mayor numero de registros. Los individuos de esta especie permanecen refugiados en la arena, tierra suelta o cascajo, y permanecen activos principalmente entre las 9:00 y las 11:00 horas. Se encuentran con frecuencia sobre el suelo y rocas, con luz directa y temperatura media de hasta 30 [degrees]C. No obstante, para gradientes entre 29 y 35 [degrees]C el numero de individuos observados fue similar al encontrado en microhabitats con 37 [degrees]C de temperatura (entre 10 y 15 individuos).

[FIGURE 4 OMITTED]

Se observaron algunos juveniles alimentandose de larvas de mariposas; se observo, tambien, un nido con tres huevos.

[FIGURE 5 OMITTED]

Polychrus marmoratus: cuatro de los cinco individuos registrados entre las 9:00 y 11:00 horas se encontraron en arboles de castaneto (Thevetia nesiifolia) y muelle (Schinus molle), sobre los 1500-2000 m. La temperatura ambiente promedio fue de 30 [degrees]C.

Basiliscus basiliscus: se observo entre 1300 y 1400 m, sobre rocas que estaban cerca o dentro del rio. Los grupos (macho, hembra y un juvenil) estuvieron expuestos a la luz directa entre las 10:00 y las 14:00 horas y en epocas en las cuales el caudal del rio era bajo. Los refugios ubicados bajo rocas rodeadas de cana brava (Arundo donax) registraron una temperatura promedio igual a 31 [degrees]C. En el mes de diciembre se encontro un grupo (macho, hembra y juvenil) en una quebrada cercana al rio (1415 m).

Stenocercus santander: el rango de distribucion para la especie va desde 1900 hasta 2700 m. Es un saurio activo en horas de la manana, con registro de individuos solitarios y en lugares con abundancia de pasto yaragua (Melinis minutiflora) y/o pasto Brachiaria mutica, y en sitios cercanos a rastrojos o en estos. Aunque se encontraron varios ejemplares expuestos a la luz directa, tambien fue comun observarlos en el suelo, gramineas o rocas con luz filtrada y temperaturas entre 19 y 34 [degrees]C.

DISCUSION

Composicion de la comunidad. Segun la curva de acumulacion, se presume una suficiente representacion de la comunidad de saurios en la zona de estudio. Daza y Machuca (2004) reportan para el municipio de Soata ocho especies, entre las que se incluye Iguana iguana. En ese estudio, desarrollado en zonas con diferente grado de intervencion, los autores mencionan la posibilidad de encontrar mayor riqueza de especies al aumentar el area de muestreo, pero se encontro que la composicion de la vegetacion, las caracteristicas y disponibilidad de habitat son bastante similares en los tres municipios, por lo que es posible que la comunidad en estos solo este compuesta por las especies referenciadas aqui, ademas de Iguana iguana, especie de la cual se observaron dos individuos en marzo de 2007 en el sitio Los Pozos (entre Tipacoque y Boavita).

Aunque los sitios muestreados no abarcaron lugares en donde se han registrado iguanas y la busqueda de individuos fue realizada por un solo observador, segun los resultados y los comentarios de los pobladores podria pensarse que las poblaciones de Iguana iguana y de Polychrus marmoratus estan disminuyendo como respuesta a la caza y a la reduccion del habitat. Sin embargo, para el lugar, se requiere un estudio de monitoreo que arroje resultados contundentes.

Distribucion de la comunidad y microhabitat. Los grupos de la ordenacion correspondientes a 1200-1900 m (Grupo 1) y 2000-2700 m (Grupo 2) se explican, en parte, por su relacion con dos formaciones vegetales diferentes, el bosque seco premontano (bs-PM) y el bosque humedo montano bajo (bh-MB), respectivamente. En estas zonas de vida las condiciones de humedad, temperatura y precipitacion son diferentes. Posiblemente, en estos gradientes, la distribucion de los saurios este influenciada por la heterogeneidad espacial, respondiendo en mayor grado a la estructura del habitat que a la presencia o ausencia de especies vegetales y factores abioticos, como lo indican los estudios de Hofer et al. (1999).

Ha de tenerse en cuenta que la presencia de diversas especies vegetales permite abundancia de presas y de refugios especificos. El bosque seco premontano (bs-PM) se caracteriza por presentar abundancia de zonas abiertas, algunas con vegetacion herbacea, relictos de matorrales y bosques y, en su mayoria, pequenos arbustos. Asi, especies con habitos arboricolas como P. marmoratus e I. iguana se verian afectadas por la escasez de vegetacion arborea mientras que, de acuerdo con lo encontrado y lo reportado en la literatura, especies como C. leminiscatus y A. ameiva se adaptan a zonas abiertas e intervenidas (Avila-Pires 1995, Castro 1994).

Puede asumirse que la diversidad y abundancia en la vegetacion presente a 1900 m esta favoreciendo la presencia de mas especies, en comparacion con los demas rangos altitudinales, puesto que se ha senalado que la perdida de la vegetacion tiene varias consecuencias sobre las especies de reptiles. Attum y Eason (2006) senalan una reduccion de las areas de termorregulacion, decrecimiento en la disponibilidad de presas e incremento de la depredacion en areas expuestas como consecuencia de la escasez de refugios. Estos autores explican que una disminucion en la disponibilidad de alimento afectara la abundancia de reptiles directa o indirectamente, afectando su comportamiento. Estos deberan desplazarse mas alla de sus refugios en busca de presa o invertir mas tiempo buscando alimento, lo que puede aumentar la susceptibilidad a los predadores.

La similitud entre muestras del primer grupo (1200-1900 m) se debe a la presencia de C. lemniscatus, A. ameiva y G. albogularis en la mayoria de los rangos de distribucion. En las muestras del grupo 2 siempre aparece Stenocercus santander y, solo en algunas muestras, se presentan C. lemniscatus (2200-2400 m) y P. marmoratus (2000m), especies que podrian aportar a la similitud con algunas muestras del grupo 1, puesto que en este grupo se encuentran todas las especies colectadas.

De acuerdo con otras investigaciones, se esperaba encontrar un patron de disminucion en la riqueza de especies (Willig et al. 2003) a medida que se ascendia en los gradientes altitudinales. Los resultados indican que el patron de distribucion de la comunidad de saurios no corresponde estrictamente con lo senalado por los estudios previos. Los valores de diversidad y el numero de individuos observados en el grupo 1 son mayores en comparacion con el grupo 2, pero en dicho grupo no hay una disminucion a traves de los gradientes muestreados. Solo se observa un patron de disminucion por encima de 1900 m.

[FIGURE 6 OMITTED]

Hofer et al. (2000) encontraron en reptiles una respuesta reducida a gradientes altitudinales y una zonacion entre 1800 y 1900 m, rango en el que hay un cambio en la estructura y la composicion floristica, senalado como ecotono (Conroy 1999). Para la zona objeto de estudio, el valor de diversidad en 1900 m tambien coincide con el cambio en el tipo de vegetacion (ecotono) pero la estructura de la comunidad de saurios no esta determinada por este gradiente. De esta forma, se presume que alli la diversidad esta determinada por la presencia de diversos microhabitats y a la abundancia de presas debidas a la variedad de plantas. Es decir, alli encontramos vegetacion propia del bosque seco premontano (bs-PM) y del bosque humedo montano bajo (bh-MB). Este habitat complejo supone alta diversidad debido a la abundancia de microhabitats por explorar (Conroy 1999)

Se asume que la temperatura y humedad y los cambios en el habitat tambien son factores determinantes en la distribucion, pues se ha encontrado que algunas especies responden a la reducida disponibilidad de microhabitats especificos (Hofer et al. 2000).

La presencia de Cnemidophorus lemniscatus en alturas superiores a 1000 m constituye un nuevo reporte sobre su distribucion, ya que los datos publicados para esta especie, en Colombia, indican una distribucion por debajo de 1000 m (Castro 1994, Castro com. pers., Molano 1998, Mojica et al. 2003) Tal vez en alturas superiores, la especie ha encontrado las condiciones termicas y la disponibilidad de alimento y refugios necesarios para el desarrollo de sus poblaciones. Los resultados indican un amplio rango de tolerancia termica que le permite a la especie explorar gran diversidad de habitats (Angert et al. 2002), ocupando el habitat o recursos sobre los cuales es mas efectivo competidor (Conroy 1999)

Con respecto a la distribucion de Basiliscus basiliscus en un gradiente especifico, obedece principalmente a la preferencia que tiene la especie por los cuerpos de agua (Castro, com. pers.). Dunn (1944) reporto la presencia de algunos ejemplares en el municipio de Soata, por encima de 2000m, lo cual indica que, posiblemente, las poblaciones se han venido restringiendo estrictamente a las riberas del rio Chicamocha como respuesta a la escasez de cuerpos de agua en alturas superiores.

La informacion que se presenta para Ptychoglossus brevifrontalis carece de un analisis por la escasez de registros y de informacion bibliografica. Stenocercus santander es una especie nominada recientemente por Torres-Carvajal (2007). Los datos de su distribucion indican que esta ultima alcanza alturas superiores a las senaladas por el autor, quien la reporta alrededor de 1500m.

Si bien no se cuenta con informacion de estudios sobre la estructura de comunidades de saurios en relacion con la altitud, realizados en paisajes tropicales similares al estudiado, es claro que la estructura de la comunidad de lagartos responde a las condiciones de dos unidades ecosistemicas diferentes. Se evidencia entonces, como la comunidad lagartos se ha adaptado a ambas situaciones.

No obstante, la carencia de datos limita el desarrollo de un analisis robusto sobre los factores que determinan tal organizacion. Pese a que es ampliamente aceptado que los lagartos habitan toda clase de ecosistemas y que su morfologia y fisiologia estan adaptadas para que puedan sobrevivir con bajo consumo de energia (Pough 1980), es logico pensar que dentro de cada ecosistema se encuentran asociados a redes troficas y factores bioticos y abioticos especificos.

En este sentido, y como consecuencia de la carencia de estudios que documenten sobre las respuestas de los lagartos a los diferentes cambios en los factores bioticos y abioticos como la temperatura, reconocido como un factor limitante en su distribucion (Navas 2003), de acuerdo con Spencer y Grimmondt (1994) se sugiere que el estudiar procesos de termorregulacion en diferentes elevaciones puede brindar amplia informacion sobre la estructura de las comunidades. Asi, el presente estudio brinda informacion que puede contribuir a la formulacion de posteriores investigaciones.

AGRADECIMIENTOS

Los autores agradecen a Daniel Mezquita de la Universidad de Brasilia por sus comentarios y sugerencias, Fernando Castro de la Universidad del Valle por la informacion suministrada, y a la familia Machuca Gomez y Lorici por su apoyo en las labores de campo. Dos evaluadores anonimos hicieron sugerencias a versiones del manuscrito.

Received / Recibido 06 OCT 2007 Accepted / Aceptado 05 MAR 2008

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ERIKA PATRICIA DAZA-PEREZ (1,3), GLORIA LEONOR GUTIERREZ-GOMEZ (2,3)

(1,2) Grupo de Estudios en Ecologia, Etologia, Educacion y Conservacion-GECOS, Universidad Pedagogica y Tecnologica de Colombia-Tunja, Colombia.

(3) Send correspondence to / Enviar correspondencia a: erdaza1212@yahoo.es, glolegu@yahoo.es
TABLA 1. Gradientes altitudinales muestreados en los transectos.

TABLE 1. Altitudinal gradients sampled in the transects.

MUNICIPIO   TRANSECTO   GRADIENTE
            No          ALTITUDINAL
                        en m

Boavita     1           2348 - 2820
            2           1500 - 1400
            3           1850 - 2130
            4           2036 - 2648
                        1718 - 1601
Soata       5           (pasando por
                        1400 y 1500)
            6           1900 - 2200
Tipacoque   7           1700 - 1369
            8           1717 - 1255
            9           2500 - 2752

TABLA 2. Composicion de la comunidad de saurios en el area
de estudio.

TABLE 2. Composition of the community of Sauria in the
study area.

FAMILIA            ESPECIE

TROPIDURIDAE       Stenocercus santander
CORYTOPHANIDAE     Basiliscus basiliscus
POLYCHROTIDAE      Polychrus marmoratus
TEIIDAE            Cnemidophorus lemniscatus
                   Ameiva ameiva
GYMNOPHTHALMIDAE   Ptychoglossus brevifrontalis
GEKKONIDAE         Gonatodes albogularis
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