Alvergne, Christel et Francois Taulelle. Du Local a l'Europe: Les Nouvelles Politiques d'Amenagement du Territoire.
Article Type: Book Review
Subject: Books (Book reviews)
Author: Mevellec, Anne
Pub Date: 12/22/2003
Publication: Name: Canadian Journal of Urban Research Publisher: Institute of Urban Studies Audience: Academic Format: Magazine/Journal Subject: Social sciences Copyright: COPYRIGHT 2003 Institute of Urban Studies ISSN: 1188-3774
Issue: Date: Winter, 2003 Source Volume: 12 Source Issue: 2
Topic: NamedWork: Du Local a l'Europe: Les Nouvelles Politiques d'Amenagement du Territoire (Book)
Persons: Reviewee: Alvergne, Christel; Taulelle, Francois
Accession Number: 115498161
Full Text: Alvergne, Christel et Francois Taulelle. Du local a l'Europe. Les nouvelles politiques d'amenagement du territoire. Paris, Presses Universitaires de France, 2002. ISBN. 2-13-050880-4 304 p.

Dans leur ouvrage, Christel Alvergne et Francois Taulette proposent une lecture institutionnelle de l'amenagement du territoire a la francaise. L'objectif declare est d'en cerner d'abord les acteurs et les pratiques, ensuite les enjeux, outils et politiques territoriales et enfin les concepts et instruments d'analyse. L'angle de presentation retenu est celui d'un amenagement du territoire traditionnellement pilote par la puissance publique--excluant le role des forces economiques et sociales. Le parti pris de considerer l'amenagement du territoire en termes d'action publique permet aux auteurs d'evoquer les transformations des modalites de la puissance publique, sans toutefois remplir completement ce contrat.

L'ouvrage est divise en trois parties, traitant respectivement des institutions, des acteurs et des politiques. La premiere partie offre une retrospective de l'amenagement du territoire tel qu'il est pratique en France depuis la Seconde Guerre mondiale. Cette perspective historique permet de suivre l'affirmation de ce domaine au sein de l'appareil gouvernemental, ainsi que la succession des dispositifs mis en place. La seconde partie s'attache davantage aux acteurs locaux, regionaux et trans-nationaux, nouveaux venus dans ce champ de l'action publique longtemps reserve a l'Etat central. L'Union europeenne ainsi que les collectivites territoriales trouvent desormais leur place dans la production de ce champ de l'action publique. Les collectivites traditionnelles, communes et departements sont ainsi rejoints par les nouvelles instances que sont les regions et surtout les structures de cooperation intermunicipale.

Il faut attendre la derniere partie de l'ouvrage pour entrer en contact avec les modalites d'action de l'ensemble de ces acteurs. Ces modes d'action obeissent aux tendances generales des politiques publiques en France, en considerant successivement l'europeanisation, la territorialisation, le projet et la contractualisation des politiques. Cette troisieme partie apporte enfin quelques nuances quant a la performance de ces politiques publiques. En effet, le reste de l'ouvrage n'offre guere de presentation critique des dispositifs et des acteurs de l'amenagement du territoire en France. L'angle institutionnel adopte par les auteurs les conduit a negliger les aspects politiques de ce domaine d'action publique et plus encore les incoherences, semi-reussites ou echecs qui ont parseme l'histoire de l'amenagement du territoire en France. Lister les dispositifs dans une perspective historico-institutionnelle aurait pu se concilier avec une hierarchisation des politiques selon leur importance concrete ou symbolique dans ce champ de l'action publique. Dans la tradition planificatrice, seul l'Etat est ici considere comme un amenageur.

Les acteurs de l'amenagement du territoire sont egalement presentes selon un angle de neutralite politique qui conduit a evacuer des facteurs explicatifs importants. L'Union europeenne affirme sa politique de cohesion au moment critique ou les ecarts entre les regions se creusent suite a l'adhesion des pays plus pauvres comme l'Espagne, le Portugal ou encore la Grece. Les nouveaux acteurs montants de l'amenagement du territoire comme les etablissements publics de cooperation intercommunale sont egalement des lieux de recomposition et de redistribution du pouvoir local, entre les elites politiques des villes, des municipalites moins urbaines et des representants de l'Etat. Les dynamiques politiques territoriales conditionnent et parfois hypothequent les dispositifs d'amenagement sur ces territoires en construction. Plus generalement les acteurs apparaissent denues d'interet politique et territorial, ce qui permet de renforcer la vision d'un amenagement du territoire decide par le centre pour le bien-etre de la peripherie, selon le principe de la neutralite administrative. L'interet general reste ici une competence quasi-exclusive d'un centre detenant l'expertise technique, alors que les instruments de l'action publique font desormais appel a un interet general negocie et souvent territorialise. La troisieme partie de l'ouvrage s'attarde davantage sur les contraintes de l'action publique, soulignant la multiplicite des intervenants (l'Etat, les acteurs locaux et l'Europe) et l'accumulation des dispositifs. Seules les politiques mises en place par l'Union europeenne font l'objet d'un questionnement sur leur efficacite. La question de la performance ne se pose pas pour les politiques francaises, pour lesquelles les auteurs se bornent a noter que << les formes d'evaluation et de suivi (qui) etaient encore peu presentes dans notre culture de l'action publique >> (p. 271).

Cet ouvrage offre une presentation pedagogique reussie de qui fait quoi en termes d'amenagement du territoire en France. Il reste qu'une reflexion en amont (pourquoi) et en aval (pour quel resultat) completerait judicieusement ce tableau. L'usage de ce manuel sera d'autant plus pertinent qu'il sera associe a d'autres lectures critiques sur les politiques d'amenagement du territoire, permettant de nuancer cette vision stato-centree.

Anne Mevellec

Centre de recherches sur l'action publique en Europe

Institut d'Etudes politiques de Rennes
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